Er der drager i British Museum?

Image result for dragon plesiosaurus

Svaneøglen som er illustrert i Den Store Sjømonster Boken

Drage-svaneøglen. Ja, du leste riktig. Det er navnet som er gitt til noen av de tidligste fossile svaneøglene fra de berømte fossilsengene i Lyme Regis, Storbritannia. De fleste besøkende til British Museum of Natural History ville ikke forutse drager i samlingene deres. Likevel ble flere drage-svaneøgler gravet opp på 1830- og 1840-tallet av Thomas Hawkins, en tidlig fossilsamler, og ble i ettertid anskaffet av British Museum.

I 1840 skrev Hawkins og identifiserte funnene hans som tilhørende en gruppe av dyr som ble kjent i de tider som drager – i dette tilfellet sjø-drager. Han kalte boken sin om det emnet The Book of the Great Sea Dragons, Ichtyosauri and Plesiosauri. Han var ikke alene om å tenke på denne måten. Arbeiderne hans, som grunnet på svaneøglelevningene de hadde gravd opp i 1832, refererte til dem som “drager” men på deres dialekt.

Mange av sjø-dragene i Hawins samling var faktisk funnet av May Anning fra Lyme Regis. Anning var en dyktig amatør paleontolog på hennes tid med et internasjonalt ry. Hun er tilegnet de første komplette svaneøgle funnene i 1832, og i 1828 det første korrekt identifiserte britiske eksemplet på en pterosaur, samt flere ichtyosaur fossiler.

Annings pterosaur ble beskrevet for det prestisjefulle Geological Society of London i 1929 av den første Oxfordprofessonren i geologi, William Buckland. Han refererte til det som “et monster som ikke likner noe som noen sinne har blitt sett eller hørt på jorden, unntatt dragene av romantikk og heraldikk.” Overskrifter på den tiden hyller Anning og hennes “flygende drage”. Et upublisert maleri av pterosauren, laget i samme år (og en av de første pterosaur konstruksjonene), avbildet den i en stil som en historisk drage eller basilisk.

Mary Annings flyvende drage, til slutt gitt navnet Dimorphodon macronyx, ble kjøpt ab British Museum (Natural History) i 1835. Den finnes fremdeles i museets samling, selv om det ikke lengre er utstilt.

En av Thomas Hawkins sjø-drager, anskaffet av museet i 1848, har blitt kunstnerisk og passende kalt Thalassiodracon hawkinsii (gresk for Hawkins sjødrage), og kan bli sett i Fossile sjøreptiler galleriet ved British Museum. Et ichtyosaur eksemplar (Ichtyosaurus communis) kjøpt fra Hawkins av British Museum i 1838 er også utstilt, stemplet med forkortelsen HAWK. SEA-DRAG.

Britisj Museum of Natural History ble etablert ab Sir Richard Owen, en naturalist som laget flere nye vitenskapelige nav (inkludert de overforstående Thalassiodracon hawkinsii i 1840). Sir Richard Owen fant opp ordet dinosaur (“stor eller fryktelig øgle”) i 1841 for å dekke de nye fossile reptilene som ble funnet på hans tid. Teknisk sett inkluderte denne kategorien ikke svaneøgler, ichtyosaurer eller pterosaurer. Likevel ble terminologien dinosaurer populært ansett å inkludere nesten alle dyr som tidligere hadde blitt identifisert under tittelen “drage”.

Det faktum at disse fossilfunnene ble så lett identifisert som drager de de ble oppdaget, og at folk verden rundt har kulturelle minner fra når forfedrene deres kjente til “drager” står i så sterk kontrast til den evolusjonære troen at slike dyr (under et nytt navn) alle ble utryddet lenge før menneskene eksisterte. Likevel bekrefter det virkeligheten i Bibelens historie, at alle levende grupper med dyr, levende eller utryddet, ble skapt i løpet av de seks første virkelige dagene som de første menneskene og levde sammen med disse menneskene.

Hva finnes i et navn? Er en drage med et annet navn fremdeles en drage? Dersom den er det, så finnes der drager på British Museum…


 

Advertisements
%d bloggers like this: