Fortellingen om stiene

I de tidlige dagene av den moderne vitenskaplige skapelses bevegelsen involverte et av favoritt argumentene om en nylig skapelse dinosaur- og menneske sporene som ble funnet sammen langs Paluxy River nær Glen Rose i Texas. Dinosaursporene var tydelige, og de andre var mer lik menneskelige fotavtrykk enn noen annen kjent kilde. Selvfølgelig ville en slik oppdagelse være et alvorlig tilbakeslag for evolusjons historien, hvor dinosaurer er trodd å ha blitt utryddet for omtrent 65 millioner år siden, mens menneskene, i følge evolusjonsteorien, skal ha blitt utviklet mer nylig. Som to ledende anti-skapelses advokater skrev:

Slik en hendelse, dersom bekreftet, ville alvorlig forstyrre konvensjonell fortolkning av biologisk og geografisk historie og ville underbygge doktrinene om skapelse og katastrofe teori.” (H.D. Milne og S.D. Schafersman, 1983, Journal of Geological Education.)

Nyheten om oppdagelsen av fotsporene kom først ut med offentliggjøringen av boken The Genesis Flood, komplett med bilder. Dr. Clifford Burdick hadde først forsket om Paluxy funnet,og snart kom andre for å hjelpe til, særlig Stan Taylor, direktøren for Films for Christ. Over de neste årene gravde Stan ut mange stier med både dinosaur og menneskeliknende avtrykk, og funnene ble nøye dokumentert på film for å eliminere påstander om forfalskning. Både Dr. Henry M. Morris (grunnlegger av ICR) og sønnen John D. Morris ble involvert da filmen Footprints in Stone ble ferdig i 1973. Filmen, som passet til å bli vist i kirker og skoler, overbeviste mange om at evolusjon virkelig var en falsk forutsetning.

I 1975 og etterpå var John D. Morris i stand til å fortsette forskningen mens han var på fakultetet ved Oklahoma University, noe som resulterte i boken Tracking Those Incredible Dinosaurs (and the People Who Knew Them). Denne boken inneholdt mange detaljerte fotografier og kart og en sunn geologisk fortolkning. Den var ikke bare godtatt av kristne, men den influerte også evolusjonister.

Geologisk setting

Kalksteinen i Glen Rose, hvor avtrykkene ligger, er flere hundre fot tykk og dekker mye av den sørøstlige delen av det nordamerikanske kontinentet. Konvensjonelt er den datert tidlig Cretaceous (bokstavelig: kritt), det vil si cirka 100 millioner år gammelt, nær slutten av tiden til dinosaurene. Den inneholder ikke bare masser av dinosaur avtrykk, men er ofte gjenkjent av en overflod av karboniserte vedfliser som stikker gjennom steinen. Cretaceous er nær midten av den geologiske tidstabellen, og under kalksteinen i Glen Rose er det tusenvis av sedimentære steiner fra en tidligere periode.

Kreasjonistene tror at den sedimentære strataen (laget) har for det meste blitt deponert av den store flommen i Noahs dager. Generelt sett er den dypere strataen fra tidlig i flommen, de midtre lagene fra høydepunktet i flommen, og den øverste strataen fra den siste fasen av syndefloden. Overflatelag kommer ofte fra istiden etter syndefloden. Derfor stammer kalksteinen fra Glen Rose fra flere måneder etter at den store flommen startet.  På dette tidspunkt hadde flomvannet allerede trådt frem over kontinentene, vasket over dem, og så kommet tilbake flere ganger, mens den deponerte og nedbrøt med uforestillbar vrede. Tilsynelatende har noen solide, vannavstøtende dinosaurer overlevd til denne tiden og var i stand til å sette deres fotavtrykk mens frisk gjørme ble sporadisk utsatt. Det er vanskelig å forestille seg hvordan mennesker kan ha overlevd så lenge mens flommen var på sitt mest aktive og gikk frem og tilbake.

Vanndybden var heller liten når kalk gjørme ble deponert, og trær flommen hadde sveipt med seg skrapte av og til opp bunnen, noe som etterlot seg greiner og trebiter. Noe av disse trebitene har blitt karbon datert. Selvsagt kan korbon datering aldri underbygge den standard datoen til evolusjonen på 100 millioner år. Radioaktiv karbon forfaller for hurtig til at den kan noensinne vise 100.000 år. Istedenfor viser dateringen av Glen Rose sine trerester en alder på noen få tusen år, en alder som passer med den bibelske kronologien.

Prosjekt historie

Når man ser den store variasjonen av individuelle avtrykk i Paluxy elven, så forkommer det en at de ikke er blitt lagd i en tid når en skulle tro at perfekte avtrykk kunne bli lagd. Vannet strømmet hurtig i et miljø for høy energi. Dyrene ble antakelig utkjørte mens de kjempet forgjeves for sine liv. Snart ville alle land-boerne som ikke var på arken dø, men når Glen Rose sedimentene ble deponert og myk, var det tydeligvis noen som fremdeles var i live. Instituttet For Skapelsesforskning (ICR) stilte med et forsknings team som skurte oppover og nedover elven for å finne flere spor. Mange dinosauravtrykk ble funnet og studert.  Et utvalg av former kunne sees, til og med i samme sti. De menneske-liknende avtrykkene viste skjelden hele trykket av en menneskefot. Hovedsaklig var avtrykkene tolket som menneskelige fordi man ikke vet om noen annen skapning som kunne lage slike avtrykk.

Tilstedeværelsen av en sti med avtrykk, men jevn gange, en passende ganglengde, og en vanlig ratio mellom lengde og bredde, bar mer vekt enn et “bedre” individ avtrykk som viste alle de mulige detaljene. Stier av mange menneske.liknende fotavtrykk krysset over eller overlappet de klare dinosaur avtrykkene. Da den nevnte boken ble utgitt i 1980 følte Dr. John D. Morris seg konfertabel med å tolke avtrykkene som menneske avtrykk.

I 1982 sendte American Humanist Association fire velkjente anti-kreasjonister til Glen Rose for å forsøke å motbevise boken. John D. Morris hadde i mellomtiden fortsatt med sin forskning. Gjennom innsatsen deres og John D. Morris sin forskning var det åpenbart at det var et problem, og i 1984 konkluderte John D. Morris at der antakeligvis var blitt gjort en feil. Det var feilaktig å hevde at de menneske-liknende avtrykkene antakelig var menneskelige.

Forandringen i Dr. Morris sin evaluering var satt i bevegelse av en forandring i avtrykkene selv, noe som skjedde flere år etter at avtrykkene først hadde blitt oppdaget. Mange av de menneskelige avtrykkene utviklet et “spøkelse” overtrykk som omringet de lange fotavtrykkene. Mens menneskefoten forble trykket inn, så ble det rammet inn av en slående tretået dinosaurform med en distinktiv rust farge, forskjellig fra den grå kalksteinen. Fargen var typisk nok ikke nedtrykket, og kunne ikke føles. Videre kan en si at fargede dinosauravtrykk former ble funnet i områder hvor der ikke var noen tidligere fotavtrykk. Den kjemiske analysen bekreftet at de fargede områdene inneholdt mer jern på innsiden enn på utsiden, og en kunne ikke finne noe bevis på at noe fremmed kjemikalie hadde blitt tilsatt. De nye avtrykkene var tilsynelatende virkelige. Fargene var knapt synlige, om de var det i det hele tatt, tidligere, og en hadde feilaktig fortolket de svakt menneskeliknende avtrykkene som menneskelige.

ICR svarte med integritet og trakk den nevnte boken fra markedet, det samme skjedde med Films for Christ og deres film. Avtrykkene det gjaldt var trolig dårlig utformede dinosauravtrykk, tilfeldige erosjonsmerker, eller bevisste forandringerav de originale avtrykkene. Det ble lett ivrig etter beviser for juks, men ingen direkte beviser på forfalskning har blitt funnet. Kristne respekterer sannheten, og sannheten er at avtrykkene er for tvetydige til kunne resultere i noen klar konklusjon. ICR holder fremdeles på synet at dinosaurer levde samtidig som menneskene, men føler at Pluixy elven ikke har gode nok beviser for dette. Andre har et annet syn, og ICR oppforder dem til å fortsette å søke etter bevis som kan overbevise skeptikerne. I mellomtiden forsetter man å forske.

Nåværende status

Nå har neste alle avtrykkene erodert og forsvunnet. Staten Texas etablerte Dinosaur Valley State Park, men har bare tilgang på noen veldig få dinosauravtrykk, noe som skuffer mange besøkende. I mellomtiden har byen Glen Rose vokst, og med en personlig guide kan gjenstående avtrykk lokaliseres.

Det er enda ingen klar forståelse på hvordan de nevnte avtrykkene oppstod og ble forandret, og det forblir et mysterium. Men historien er ikke over. En nylig re-evaluering av et klassisk dinosauravtrykk i Australia presenterer bevis og en fortolkning liknende den i Paluxy elven. Denne etterforskningen foreslår at jordlagene ble lagt ned hurtig av hurtig flommende vann, og at rillene generelt fulgte vannets retning. Vanndybden varierte mye. Noen ganger vasset dinosaurene i lavt vann, mens noen ganger ville de svømme med strømmen, av og til i berøring med bakken. Rillene dukker av og til opp, og av og til forsvinner de, noe som indikerer at noen ganger ble dinosaurene fullstendig bært nedover av vannet. Ofte er avtrykkene dype, mens i andre tilfeller er de grunne – veldig lik Paluxy elven.

Mest overraskende er forlengede “menneske-liknende” avtrykk i midten av noen tretåede avtrykk, noe som indikerte tilstedeværelsen av en sentral “pute” som legger igjen et avtrykk under sjeldne forhold.  Kunne et liknende sett av omstendigheter være ansvarlig for de menneske liknende avtrykkene inni så mange avtrykk ved Paluxy elven?

Det er mulig at vi aldri finner det ut. Akkurat som Paluxy avtrykkene er ureversibelt erodert, og avslører mer og mindre informasjon ettersom de forsvinner, så forsvinner også avtrykkene i Australia. Noen ganger er sannheten rarere enn diktning. I mellomtiden forblir evalueringen av Paluxy avtrykkene den samme. De er for tvetydige til å bli brukt i en anti-evolusjon diskusjon, men de kan være bra bevis for en stor flomkatastrofe.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: